SMALL TALK – ELIN RENCK

 

Var: Hemma hos Elin, Johan och barnen Jack och Harriet (i skrivande stund har Elin en till bebis i magen som väntas anlända i oktober) i deras to-die-for våning på Manhattan, New York.

När: En varm dag i november, 2015

Hur: Med ren och skär Svenskt Tenn-magi och trevligheter delux. 

Det är höst i New York men luften är fortfarande varm den här dagen i november då vi får komma hem till Elin och barnen Jack och Harriet. Våningen i den lugna stadsdelen Tribeca som vi har ynnesten att få besöka är svindlande cool och underbart varm på samma gång precis som Elin själv. Elin Renck är operationssjuksköterska men just nu mammaledig med sin två små och i väntan på bebis nummer tre. Läs hennes blogg här.

Tack Elin, Jack och Harriet för att vi fick komma!

Foto: Linda Alfvegren/Agent Bauer

 

_43a4589

 

_43a4849

 

Bästa råd du fått som mamma?

Är det lätt så är det rätt. Just nu sover barnen delar eller hela nätter i vår säng och då får jag eller min man ibland sova i gästrummet. Det kanske inte alltid är så roligt att som gifta sova i olika rum men barnen och i alla fall en av oss vuxna vaknar utvilade och då är det värt det. Jag och min man har som regel att inget som sägs till varandra en tidig morgon efter en sömnlös natt räknas.

Vad är det svåraste med att vara mamma?

Att veta om jag gör tillräckligt. Dåligt samvete och rädsla att minsta felaktiga beslut kommer att sabba barnen för alltid.

Hur är livet med barn i New York?

Lättare än vad jag trodde att det skulle bli. Det finns mycket aktiviteter för barn här men samtidigt är det inte alltid så barnvänligt, finns typ aldrig hiss i tunnelbanan till exempel.

Vad inspirerar dig?

Nya platser. Vi reser väldigt mycket och bor på olika ställen runt om i världen.

När är du som lyckligast?

När jag får vara med min familj och allt liksom bara flyter på. Jag fick en sådan känsla idag. Vi var hela familjen ute i parken, barnen lekte, hade kul och var snälla mot varandra, solen sken och Manhattan var sådär härlig som bara den ön kan vara och jag kände mig extra kär i min man. Jag var som berusad fast utan alkohol. Plus att jag hade fått sova riktigt bra den natten.

 

_43a4767

 

_43a4791x

 

Vad är du rädd för?

För allt som händer i världen. Främlingsfientlighet och kvinnohat. Att något skulle hända dem jag älskar är så skrämmande att jag inte vill tänka på det. Jag skulle nog säga att jag är rädd för allt. Är otroligt lättskrämd och är expert på katastroftankar och jag hoppar högt av minsta lilla ljud.

Hur ser din vardag ut?

Den ser nog ut exakt som för de flesta småbarnsfamiljer. En trotsig 3-åring som ska iväg till förskolan tre dagar i veckan, en 1,5-åring som jag är hemma med och försöker underhålla. Olika aktiviteter med barnen, play dates, handla, laga mat, lägga barn och sedan däcka i soffan och käka ananas till någon serie. Så ser det nog ut vare sig vi befinner oss i New York, Stockholm eller Paris.

Vad skulle du säga till dig själv om du fick träffa dig som 16-åring?

Mitt 16-åriga jag skulle troligtvis få ont i öronen av allt jag har att säga men kortfattat skulle jag säga: Låt inte uttrycket “Youth is waisted on the young” stämma in på dig! Kasta inte bort att du är ung, älska dig själv, ta ingen skit och misstagen du kommer att göra är inte hela världen. Och just det: Sträck på dig, det ÄR fint att vara lång.

 

_43a5433

 

_43a5220

 

_43a4857

 

Berätta om några favoritsaker i livet.

Just nu är allting ganska favoritigt. Barn, man, liv. Och att någon gång få ligga på soffan ensam hemma och spela Candy Crush.

Vad är det bästa dina barn har lärt dig?

Vad kärlek är. Inte bara den villkorslösa kärlek jag känner till dem utan även den jag känner till min man. “Wow, tänk att vi två har skapat de här två små underbara skitungarna” tänker jag ofta. Det är så coolt att känna att vi i familjen är ett team.

Vad saknar du mest med Sverige?

Vänner, familj och filmjölk. Och ibland saknar jag även mitt arbete på ortopedoperation, saknar att få vara med på någon spännande komplicerad operation.

 

_43a5663

 

_43a4782x

 

Ni bor helt fantastiskt, hur tänker ni när ni inreder?

Min man Johan och jag tycker att det är viktigt och intressant med hemmiljö och har spenderat mycket energi åt att skapa den känsla vår lägenhet har. Tänker gör vi dock inte så mycket, vi snubblar på saker och gillar vi dem så åker de med hem.

Vilka värderingar skulle du vilja att dina barn får med sig i livet av dig?

Först och främst det självklara, alla människors lika värde. Hur man är en bra kompis. Att vara snäll och rättvis. Men det finns vissa värderingar eller kanske snarare egenskaper som jag inte vill att de ska få med sig i livet av mig. Jag vill inte att de ska tvivla på sig själva lika mycket som jag har gjort. Och jag vill inte att en låg självkänsla ska begränsa dem. Det där har jag jobbat bort i vuxen ålder men tänk att få det försprånget att aldrig behöva uppleva det.

Vad gör ni helst en ledig lördag?

Jag tror att våra lördagar kanske skiljer sig lite från andras. Jag och min man har alltid dags-date på lördagar. Det innebär att mellan klockan 12.00 och 17.00 så går han och jag på date. Kanske shoppar eller gör något ärende men det innefattar alltid en lunch-date med vin på något av våra favoritställen här. Antingen bara vi två eller med några vänner. Vi blir antingen på kanelen och glömmer bort tid och barn, om så bara för ett ögonblick. Men vi har roligt. Jag blev gravid på direkten när jag träffade Johan, så saker och ting blev på allvar väldigt snabbt. Så vi missade lite av det där dejtandet som man gör i början och antar att vi tar igen det lite nu.

 

_43a4877

 

_43a5679

 

Vad drömmer du om just nu?

Att vi ska hitta vårt drömhus. Vi håller på att titta efter ett town house i Brooklyn.

Favoritplats?

I eftermiddagssolen en dag i Juli på gräsmattan utanför huset i Torekov.

Vem var du i skolan?

I högstadiet var jag den plattbröstade smala tjejen som var ett huvud längre än alla andra. Jag hade många kompisar men ville nog inte vara den som stod i centrum. Jag är nog det man kallar för “a late bloomer”.

 

_43a5071

 

_43a4987

 

Ditt finaste barndomsminne?

När hela familjen åkte ut i roddbåten och fiskade i Jämtland där jag spenderade somrarna som barn. Sjön var tyst och spöklik och det kände som en John Bauer målning, vi barn hängde ut bakom båten och drog upp slemmiga Näckrosor som satt fast i båten.

Vad gör du om fem år?

Jag hoppas att vi har ett eller två barn till. Kanske jobbar jag som operationssjuksköterska här i New York eller i alla fall påbörjat processen att få en amerikansk sjuksköterskelegitimation.

 

_43a5299

 

 

Translation: Studio Adamsson

 

What’s the best advice you’ve been given as a mom? 

If it’s easy, it’s right. The kids are sleeping in our bed at the moment, so my husband and I sometimes take turns sleeping in the guest room. Sleeping in different rooms when you’re married might not be very fun, but if the kids and at least one of us will wake up well rested, it’s worth it. My husband and I have this rule: nothing we say to each other after a sleepless night counts.

What’s the hardest part of being a mom?

Not knowing if what I’m doing is enough. The bad conscience and the fear of making one little bad decision that will ruin the kids forever.

What’s life in New York like with kids?

It’s easier than I had expected. While there are plenty of activities for children, it’s not very child friendly. There’s rarely an elevator in the subway, for example.

What inspires you?

New places. We travel a lot and live in different places around the world.

When are you at your happiest?

When I get to spend time with my family and everything is sort of running smoothly. I had that feeling today. The whole family was out in the park. The kids were playing and being kind to each other, the sun was shining, Manhattan was as lovely as only it can be and I felt a little extra in love with my husband. I felt drunk, but without the alcohol. I had also been sleeping really well that night.

What are you most afraid of?

Everything that’s happening in the world. Xenophobia and misogyny. The thought of something happening to the ones I love is so frightening that I don’t want to think about it. I’d say I’m scared of everything. I’m easily frightened and an expert at imagining catastrophes, and I’m jumping high at the smallest sound.

What does an ordinary look like?

It’s probably similar to that of any other family with small children. Making a defiant three-year-old ready for preschool three days a week while trying to entertain an 18-month-old. Different activities with the kids, play dates, shopping, cooking, putting the kids to bed and then collapsing on the sofa, eating pineapple and watching a show on tv. That’s pretty much what it looks like, whether we’re in New York, Stockholm or Paris.

What would you say if you got to meet your 16-year-old self?

My 16-year-old self’s ears would probably hurt from all I have to say, but in short: Don’t let the expression “Youth is wasted on the young” say anything about you! Don’t throw away the fact that you’re young, love yourself and don’t take shit. The mistakes you’ll make won’t be the end of the world. Oh, and stand up straight: being tall IS beautiful.

Tell us about some of your favourite things in life.

Right now, it’s pretty much everything. Kids, husband, life. And being at home by myself sometimes, lying on the couch playing Candy Crush.

What’s the greatest thing you’ve learned from your kids?

What love is.  Not just the unconditional love I have for them, but also the love I have for my husband. I often think, “Wow, I can’t believe the two of us created these two wonderful little brats.” It’s such a cool feeling, knowing our family is a team.

What do you miss the most about Sweden?

Friends, family and sour milk. And sometimes I miss my job at the orthopaedics, participating in an exciting and complicated surgery.

Your apartment’s amazing, what are your thoughts on how you’ve chosen to decorate it?

My husband Johan and I both feel that the environment at home is important and interesting. We’ve put a lot of energy into creating the feel of our apartment, but we don’t really think too much about it. We just stumble upon things and if we like them, they’re coming home with us.

What values would you like to pass on to your children?

Equality first of all, naturally. How to be a good friend. To be kind and fair. But there are also certain values, or qualities, that I don’t want them to inherit from me. I don’t want them to doubt themselves as much as I have. And I don’t want them to feel limited by low self esteem. I’ve managed to get rid of it as an adult, but imagine getting the head start of never having to experience that.

What’s your favourite thing to do on a Saturday off?

I think our Saturdays might differ a bit from other people’s. Saturday is always date day for my husband and me, meaning that between 12 pm and 5 pm, we’re dating. We might go shopping or run some errands, and then we always have a lunch including wine at one of our favourite spots. Either just the two of us or with friends joining. We might even get a bit tipsy and forget about time and our kids, even if it’s just for a moment. But we’re having fun. I got pregnant straight away when I met Johan, so things got serious really quickly. We missed out on some of the dating you do in the beginning and I guess we’re making up for it now.

What do you dream of at the moment?

That we’ll find the house of our dreams. We’re looking for a town house in Brooklyn.

Favourite spot?

The lawn in front of our house in Torekov, during the afternoon sun on a day in July.

Who were you at school?

In secondary school, I was the thin, flat chested girl who was always much taller than everyone else. I had a lot of friends but I didn’t like being the centre of attention. I’m a late bloomer.

What’s your sweetest childhood memory?

When the whole family went out fishing in Jämtland, where I spent my summers as a child. The lake was quiet and eerie, it felt like a John Bauer painting. Us kids were hanging from the back of the boat, pulling off the slimy water lilies stuck to it.

Where do you see yourself in five years?

I hope we’ve got one more kid, or two. I might be working as a surgical nurse, here in New York, or I will at least have started the process of having an American license.